10 libri che sono un'eccellente introduzione all'arte, alla scienza e alla storia

Una selezione di libri che ti invitano a lasciarti guidare dalla curiosità e dall'interesse personale

L'istruzione formale di solito ci fa aspettare di ricevere la conoscenza degli altri, in modo che, tra le altre conseguenze, cresciamo assumendo che un determinato campo di conoscenza sia solo ciò che ci è stato insegnato, o che la prospettiva da cui ci è stato mostrato è l'unico a capirlo. Allo stesso modo, è anche molto comune per l'insegnamento istituzionale intorpidire la nostra curiosità e persino sanzionarla, il che fa sì che le persone abbiano un effetto che va dalla pigrizia alla colpa quando pensano di voler sapere qualcosa per il proprio piacere o interesse.

In tal senso, nulla di più vantaggioso per l'intelletto che entrare in una questione per la quale siamo particolarmente attratti. Arte, letteratura, scienza, matematica, storia, pensiero sacro ... perché pensare che questi o altri siano campi di conoscenza limitati a pochi? Perché pensare che "non fa per te" o che non ti è mai piaciuto quello che forse hai sempre trovato noioso? Perché, se la scuola limita già i suoi studenti, limitandosi anche a se stessi, rimanendo con ciò che ci viene dato e non, piuttosto, andando di più, cercando ciò che ci interessa e ciò che vogliamo?

Di seguito condividiamo 10 libri che, a nostro avviso, sono un'ottima introduzione a vari argomenti. L'elenco, ovviamente, non è conclusivo, ma cerca di offrire un ampio quadro tematico.

Breve storia del mondo, Ernst H. Gombrich

Ernst H. Gombrich fu uno dei più importanti storici dell'arte del XX secolo. Questo libro che abbiamo citato ebbe un'origine peculiare: in un incontro con alcuni amici, la figlia di uno di loro, una ragazza, chiese a Gombrich perché passasse così tanto tempo a lavorare. A quel tempo (1935), Gombrich aveva 26 anni e stava facendo la sua tesi di dottorato sul Manierismo, la tendenza artistica più importante degli ultimi anni del Rinascimento. Per rispondere alla ragazza, Gombrich ha pensato di spiegare la sua tesi, l'argomento che ha affrontato in lei e altre domande. Convinto che fosse possibile, il giovane storico scrisse un breve testo in cui parlava del "tempo dei signori" con un linguaggio semplice e chiaro e senza mancanza di rigore o precisione.

Soddisfatto di questo lavoro, Gombrich lo ha inviato poco dopo al redattore inglese Walter Neurath, che si è appassionato e ha proposto all'autore di espandere il progetto e scrivere una storia della storia, per così dire. Tuttavia, per motivi editoriali, il manoscritto dovrebbe essere pronto in 6 settimane. Gombrich accettò e nei giorni seguenti passò a leggere la mattina e scrivere nel pomeriggio e, mirabilmente, completò questa breve storia del mondo entro il periodo prescritto.

L'ultimo fatto curioso è che Gombrich scrisse una seconda versione di questo libro a 92 anni, quando insistette per tradurlo in inglese, una lingua che aveva acquisito dopo essere emigrato dalla sua nativa Vienna a Londra nel 1939, a causa dell'antisemitismo del regime nazista.

Sleepwalkers. Origine e sviluppo della cosmologia, Arthur Koestler

Arthur Koestler è un'altra figura sui generis del 20 ° secolo. A causa delle ultime grandi guerre combattute sul suolo europeo, Koestler si trasferì dall'Ungheria a Vienna, da lì in Palestina, a Berlino, al Turkmenistan, alla Spagna di Franco e alla guerra civile, a Parigi e in altre regioni della Francia e, infine, nel Regno Unito. Una vita con un grande salto che è stata in gran parte causata non solo dagli eventi, ma anche dalla sua stessa curiosità, dal suo desiderio di sapere, dal suo scetticismo e dalla sua volontà di conoscere a mano i fatti e le idee che si stavano muovendo mondo.

Questo libro è il risultato di questo atteggiamento nei confronti della vita, sebbene il suo tema sia notevolmente diverso dalle preoccupazioni politiche di Koestler. Inizialmente, l'autore ha proposto di scrivere solo una biografia di Johannes Kepler, che ammirava, ma presto ha ritenuto necessario aggiungere quelli di Copernico e Galileo, tutti e tre i responsabili della rivoluzione scientifica che ha decisamente trasformato il modo in cui l'essere umano sembrava se stesso in relazione al suo posto nell'universo.

Koestler si rese conto che la sua scrittura poteva andare oltre e diventare una vera storia delle idee che l'essere umano ha avuto su questa domanda, dai giorni in cui le risposte sono passate attraverso la mitologia agli anni in cui il metodo Lo scienziato ci ha aiutato a capire il cosmo.

Sapiens. Una breve storia dell'umanità, Yuval Noah Harari

Dalla sua traduzione in inglese nel 2014 (è stato originariamente scritto in ebraico e pubblicato nel 2011), questo libro del professor Yuval Noah Harari è diventato un best seller e ha iniziato ad attirare l'attenzione di altri pubblici. Il suo successo non è stato casuale, perché è un piacevole resoconto di uno degli argomenti più affascinanti per l'essere umano: la sua stessa evoluzione come specie.

Va anche notato che, a differenza di altre opere simili, Harari pone particolare enfasi sulla cooperazione tra numerosi individui come caratteristica decisiva che ha permesso la trasformazione del primate in Homo sapiens .

Gödel, Escher, Bach: un ciclo eterno e aggraziato, Douglas R. Hofstadter

Probabilmente una delle opere più giocose degli ultimi anni che, d'altra parte, affronta un argomento che non è necessariamente semplice: la teoria dei sistemi.

Usando la musica di Johann Sebastian Bach, le incisioni di MC Escher, il paradosso di Achille e la tartaruga attribuita a Zeno de Elea e il teorema di incompletezza di Kurt Gödel, (tra le altre ragioni), Douglas R. Hofstadter ha elaborato questo libro che in un certo senso è allo stesso tempo una passeggiata attraverso la matematica e un artefatto che propone esercizi relativamente semplici che, tuttavia, conducono il lettore alla comprensione delle basi matematiche presenti in settori come l'informatica o la logica analitica .

Storia minima della mitologia, Carlos García Gual

Traduttore dell'Iliade e dell'Odissea (tra le altre opere), editore, appassionato divulgatore dell'antichità classica, Carlos García Gual è, senza dubbio, uno dei più importanti classicisti viventi del mondo ispanico. In questo lavoro il suo talento si è concentrato sul raccontare una breve storia della mitologia, ramo della conoscenza messo in ombra dal razionalismo, che, tuttavia, per molto tempo è stato un modo molto importante di spiegare la realtà, sia esterna che interna. García Gual rende contemporanea l'opera chiedendo anche del luogo attualmente occupato dal pensiero mitologico, come si può vedere dal grande interesse per i supereroi, per esempio.

Introduzione alla storia della filosofia, Ramón Xirau

Un classico delle letture universitarie in Messico, quest'opera di Ramón Xirau offre un'ampia linea di filosofia in Occidente, dal pre-socratico al Noam Chomsky, spiegata chiaramente in ciascuno dei suoi periodi, correnti di pensiero, autori e così via.

Antologia di letteratura fantastica, Adolfo Bioy Casares, Jorge Luis Borges e Silvina Ocampo

Frutto dell'abbondante conoscenza letteraria dei suoi tre autori, questo lavoro può essere letto come un'introduzione a uno dei generi più interessanti della letteratura: la fantasia, una denominazione forse ambigua ma che, approssimativamente, si riferisce a tutte quelle storie che coinvolgono fantasmi, incantesimi, fenomeni che chiamiamo oggi paranormali, geni, gadget magici e così via.

Sebbene seria, questa non è un'antologia rigorosa, poiché è stata in gran parte realizzata in linea con i gusti, i ricordi e le letture personali degli autori. In questo senso, l'antologia attraversa praticamente tutte le letterature: dalla Cina all'America, dell'antichità più remota della metà del XX secolo.

Per il resto, è un libro nato dall'amicizia tra Bioy, Borges e Ocampo, che aggiunge una certa aura di complicità che si estende anche al lettore, come se fosse invitato ad aggiungere le proprie scoperte sul campo.

L'insegnante invita a un concerto, Leonard Bernstein

Leonard Bernstein fu uno dei registi più solventi della seconda metà del 20 ° secolo, ma anche una delle persone più interessate a diffondere il gusto per la musica classica in tutte le sfere possibili.

Quando il suo talento è stato pubblicamente riconosciuto, Bernstein è stato uno dei primi registi ad avere contatti con i mass media, in particolare radio, televisione e registrazioni. Consapevole dell'enorme potenziale di questi, non ha esitato a intraprendere numerosi sforzi per estendere la conoscenza dell'apprezzamento musicale, che nel caso di composizioni classiche o accademiche, di solito è necessario per godere della musica oltre la sensazione e le prime impressioni che Ci tiene.

Oltre ad essere un regista altamente qualificato che ha sviluppato una particolare sensibilità per la musica, Bernstein aveva anche un certo atteggiamento pedagogico e un carisma peculiare, entrambi indubbiamente il risultato del suo enorme amore per la musica stessa e, in particolare, per i compositori come Beethoven o George Gershwin.

Il libro che presentiamo raccoglie 15 lezioni rivolte in origine a un pubblico giovane che, tuttavia, sicuramente insegnerà a tutti i lettori più di una domanda sulla musica.

Momenti stellari dell'umanità, Stefan Zweig

Stefan Zweig era un grande scrittore che aveva un talento speciale per la narrazione biografica e storica (le sue biografie di Magellan e Fouché, "il genio oscuro", sono particolarmente notevoli). In questo libro l'autore austriaco ha scelto 14 eventi che, a suo avviso, stavano trasformando punti di svolta nella storia umana, da cui il corso è cambiato radicalmente.

Alcuni di questi momenti, come la caduta di Bisanzio o la sconfitta di Napoleone a Waterloo, possono sembrare prevedibili, ma non c'è dubbio che alcuni altri scelti da Zweig sorprenderanno il lettore (ad esempio, il minuto in cui Dostoevsky doveva essere eseguito, nel 1849).

Alcuni libri sulla storia del tuo paese

L'ultimo suggerimento di questo elenco è lasciato aperto, ma limitato alla storia del tuo paese. Nel caso del Messico ci sono classici come la Storia minima del Messico (un volume collettivo curato da El Colegio de México) o I grandi momenti dell'indigeni in Messico, di Luis Villoro. I tre volumi della Tragicomedia messicana, di José Agustín, comprendono gli anni dal 1940 al 1994, contati da una prospettiva controculturale e irriverente, che indubbiamente ci incoraggia a chiedere di più su tutti gli eventi che a volte non vengono discussi ma che hanno anche avuto Un effetto sulla nostra vita attuale.

Se per un momento possiamo dire che i paesi sono come persone (almeno sono costituiti da migliaia o milioni di individui), allora la conoscenza del passato è essenziale per comprendere il presente. Proprio come succede con una persona. A volte, sopraffatti dalle circostanze attuali, non ci concediamo il tempo di renderci conto che questi non derivano dal nulla ma sono il risultato di eventi, processi, decisioni e omissioni che si sono verificati in un altro momento della storia. Comprendere che il rapporto con il passato è essenziale per trasformare il presente.

Che ne pensi Ricorda di condividere la tua opinione su questi o altri libri, o su una delle selezioni che abbiamo precedentemente pubblicato, per arricchire questa sezione.

Anche in Pajama Surf: 5 motivi per essere autodidatta (e 3 consigli per raggiungerlo)