10 libri per sopravvivere al canto delle sirene dell'era digitale

Quanto è stato prudente cogliere i frutti della tecnologia digitale senza prima riflettere sui suoi effetti sulla nostra esistenza?

Fino a pochi anni fa, gran parte del mondo ha ricevuto con entusiasmo l'onda impetuosa che ha spinto la tecnologia digitale, con Internet nel suo punto più visibile. Ora tutti sarebbero collegati, potremmo parlare con le persone dall'altra parte del pianeta e scoprire qualsiasi evento nel momento stesso in cui è successo. Informazioni, conoscenze e contatti sarebbero lì, sempre disponibili, sempre istantanei, sempre a portata di mano: cosa potrebbe andare storto?

Nel corso degli anni, tuttavia, il panorama non solo non è promettente, ma è anche diventato piuttosto desolato. Come ben anticipato da Aldous Huxley e Charles Bukowski, il futuro della conoscenza e della fratellanza che era stato predetto allora è diventato un mare di distrazione e un deserto di solitudine, in cui l'essere umano sembra essere molto felice o molto divertente, ma anche è possibile che alla fine sia anche insoddisfatto.

I libri che ora condividiamo ci invitano a riflettere su quei frutti apparentemente dolci che avremmo raccolto nell'era digitale ma che, alla luce della situazione attuale, ammettono e forse hanno bisogno di una riflessione prima di prenderli. In alcuni casi, si tratta di opere che, con diversi anni di anticipo, hanno messo in guardia sulle condizioni che ci attendevano e che potremmo avere ancora tempo per cambiare a nostro favore. L'elenco segue in parte la selezione fatta alcune settimane fa da Julian Gough per il quotidiano inglese The Guardian .

Comprensione dei media: le estensioni dell'essere umano, Marshall McLuhan

Marshall McLuhan è stato uno dei primi teorici della comunicazione contemporanea. Anche se morì nel 1980 e non conosceva nemmeno Internet, all'epoca capiva con tale lucidità le tendenze che i media avrebbero seguito e come sarebbero cambiate le relazioni umane che l'invenzione della rete avrebbe cambiato, cioè vide come le tecnologie associate alle comunicazioni Si stavano dirigendo verso un mezzo in grado di connettere tutti in tempo reale.

Per questi e altri motivi, McLuhan è uno degli autori indispensabili per capire il momento in cui viviamo.

La società dello spettacolo, Guy Debord

Pubblicato nel decennio febbrile del 1960 (in effetti, pochi mesi prima del maggio 1968, così significativo per la Francia), la società degli spettacoli è un testo che segue le orme dei manifesti d'avanguardia dei primi del Novecento, ma anche la tradizione degli opuscoli politici che hanno cercato di bruciare sia le coscienze sia i luoghi su cui si basa il potere.

Guy Debord ha esposto in questo saggio fatto di frammenti un fenomeno del suo tempo che sembrava sorprendente: a poco a poco ma inevitabilmente, tutto nella realtà stava per diventare parte di un vasto, infinito spettacolo.

Sebbene diversi decenni ci separino dalle tesi difese da Debord, è ancora più sorprendente che molti di loro non abbiano perso la loro validità.

Intimità come spettacolo, Paula Sibilia

Seguendo le orme del situazionista francese, ma già nel 21 ° secolo, la sociologa brasiliana Paula Sibilia offrì in questo lavoro un'interpretazione lucida e originale della trasformazione avvenuta con il concetto di intimità dall'invenzione e dalla divulgazione di Internet.

Lo zelo con cui l'intimo era stato creato e conservato per almeno 3 secoli (dal XVIII alla fine del XX), cambiò radicalmente verso un'apertura quasi totale, con il sé come protagonista e, ancor più, come sovrano di questo movimento. O forse come schiavo?

Dopotutto, questa mostra di selfie, opinioni, fotografie, ecc., È diventata anche merce e la gente comune ha finito per "lavorare" involontariamente per le grandi aziende.

Ubik, Philip K. Dick

Philip K. Dick è forse uno dei profeti di maggior successo del tempo in cui viviamo ora: non nella forma, ma sullo sfondo. Vale a dire, potrebbe non aver indovinato il tipo di macchine da cui siamo circondati oggi, ma è stato in grado di intravedere lo "spirito del tempo", per così dire, questa miscela di estrema vigilanza, distrazione illimitata e accettazione volontaria della servitù. che caratterizza così tanto il nostro presente.

Raccomandiamo Ubik, ma quasi ogni romanzo di Philip K. Dick ci invita a riflettere sul posto di rilievo che abbiamo dato alla tecnologia, a scapito dei bisogni storicamente più prioritari per l'essere umano.

Neuromante, William Gibson

William Gibson scrisse a metà degli anni '80 il romanzo che diede origine al cyberpunk e, in un certo senso, sebbene previde il totalitarismo che avrebbero portato nuove tecnologie di informazione e comunicazione, nutrì anche alcuni sogni di ribellione.

Cultura e simulazione, Jean Baudrillard

Un altro profeta che gridò nel deserto: Jean Baudrillard, che molti considerano uno dei migliori rappresentanti del pensiero postmoderno ma che, al di là di questa etichetta, sapeva vedere un'operazione che sebbene si sviluppasse sotto gli occhi di tutti, nessuno sembrava nota: la realtà è stata soppiantata da una simulazione, una miriade di simulazioni che una volta per tutte hanno preso il posto di fatti, storia, verità.

La singolarità è vicina, Ray Kurzweil

Ray Kurzweil (inventore, futurista, direttore di Google) ha delineato in questo libro alcuni dei modi che, a suo avviso, la tecnologia avrebbe seguito negli anni a venire, in particolare in relazione alla tanto attesa ricerca di intelligenza artificiale che molti Sembra anche controverso e persino pericoloso.

Contro la mandria digitale, Jaron Lanier

Pubblicato in inglese con il titolo You Are Not a Gadget: A Manifesto, questo libro ha messo in guardia nel 2010 su alcune contraddizioni tra lo spirito "collettivista" del Web 2.0 (da cui sono nati blog, social network e altri progetti correlati ) e la tendenza alla concentrazione e all'elitismo del modello sociale in base al quale gli esseri umani agiscono. Jaron Lanier, tra l'altro, è uno dei programmatori più famosi in tutto il mondo e uno dei primi a sviluppare la tecnologia della realtà virtuale.

Il profumo del tempo, Byung-Chul Han

Il sottotitolo di questo libro è "un saggio filosofico sull'arte di ritardare", e in un modo che già ne annuncia l'umore. Con la sobrietà che caratterizza il suo stile e il suo modo di riflettere, Byung-Chul Han espone qui gli straordinari cambiamenti che sono avvenuti con la nostra esperienza del tempo. Grazie a invenzioni come il telefono portatile e Internet, sembra che viviamo in un istante senza inizio o fine, un regalo perpetuo in cui sembra che non ci sia più spazio per la memoria, la pazienza o il non fare.

Saggi, RW Emerson

Il nostro ultimo suggerimento è, non senza batter d'occhio, i saggi di uno dei più importanti autori del diciannovesimo secolo, letti e ammirati da Borges e Kafka e per lungo tempo un riferimento obbligatorio nella coscienza collettiva degli Stati Uniti. Ralph Waldo Emerson era un predicatore, ma anche un incipiente filosofo del Nuovo Mondo.

Se lo includiamo in questo elenco, è perché come parte del "trascendentalismo" (corrente del pensiero le cui fondamenta gli sono attribuite dagli storici delle idee), Emerson ha sempre difeso che l'essere umano ha bisogno di essere in costante contatto con la natura, altrimenti perde presto di vista quella della vita che conta, ciò che è necessario conservare e per il quale tutti gli sforzi, tutte le opere, valgono sempre la pena.

Leggere ad Emerson ci fa vedere che il canto delle sirene che è stato accompagnato dalla cosiddetta "rivoluzione digitale" in background ci ha solo distratto dal vero trascendente: onestà, vicinanza con i nostri simili, ricerca del benessere vita personale e collettiva, comunità, equilibrio con la natura e, in breve, quelle virtù che ci offrono una soddisfazione molto più autentica e duratura di tutti i gadget o di tutti i simili del mondo.

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Immagine di copertina: Müdigkeitsgesellschaft: Byung-Chul Han a Seoul / Berlino , Isabella Gresser (2015)