Gli scienziati riescono a produrre per alcuni minuti il ​​quinto stato della materia nello spazio

Gli scienziati riescono a generare un condensato di Bose-Einstein in un razzo spaziale

Nel 1995, un gruppo di scienziati ha dimostrato che esiste un quinto stato della materia (oltre a solido, gas, liquido e plasma), che può essere creato solo a stati di temperatura ultra-bassa. Questo è noto come condensato di Bose-Einstein e viene utilizzato per eseguire esperimenti teorici nella meccanica quantistica; per esempio, per studiare le onde gravitazionali. Ora, per la prima volta un gruppo di scienziati tedeschi è riuscito a generare un condensato di Bose-Einstein nello spazio, facendo un esperimento sul razzo spaziale MAIUS-1.

Gli scienziati hanno ottenuto una sorta di chip atomico di migliaia di atomi di rubidio 87 per raggiungere una temperatura di quasi 0 assoluti, cioè -273, 15 ℃. Il chip atomico è una "trappola magneto-ottica" che intrappola gli atomi di rubidio formati dai laser (sì, sembra completamente incomprensibile e allo stesso tempo, come una descrizione di fantascienza).

La cosa meravigliosa di questo è che quando gli atomi a gravità zero raggiungono una temperatura prossima allo 0 assoluto la loro individualità svanisce e iniziano a comportarsi come un "superfluido" o un "superatom", con tutti gli atomi che vibrano in sincronia, qualcosa che ha precedentemente stato descritto come luce liquida. Questo "quinto stato della materia" ha strane proprietà come zero attrito e viscosità e consente alla luce di fluire intorno agli oggetti.

Lo studio della condensa di Bose-Einstein è problematico sulla Terra a causa delle forze gravitazionali; Questo è il motivo per cui gli scienziati hanno cercato di farlo nello spazio, dove è più facile eseguire esperimenti precisi, secondo Maike Lachmann dell'Università di Hannover. Il volo spaziale è durato solo 6 minuti in cui sono stati eseguiti centinaia di esperimenti precedentemente programmati, poiché era su un veicolo senza pilota.