Gli scienziati collegano l'infiammazione cerebrale e i disturbi mentali

L'infiammazione del cervello può indurre comportamenti depressivi, secondo gli ultimi studi relativi alla salute mentale

Negli ultimi anni, la ricerca sulle anomalie nel funzionamento del cervello si è intensificata. Sempre più c'è sete di comprensione e comprensione in questo senso, negando miti come, ad esempio, che l'essere umano occupi solo una piccola percentuale del cervello. Attualmente, i neuroscienziati hanno messo in dubbio le premesse della medicina al fine di ottenere una maggiore e migliore conoscenza di uno degli organi più complessi e meravigliosi dell'essere umano.

Tra le premesse che hanno dovuto ripensare c'è l'operazione del cervelletto. Durante il ventesimo secolo si credeva che questa parte del cervello fosse responsabile solo delle funzioni motorie del corpo (coordinazione muscolare dei movimenti); Tuttavia, le ultime prove scientifiche suggeriscono che il cervelletto svolge un ruolo importante in altre funzioni cerebrali che influenzano sia i pensieri che le emozioni.

Il cervelletto può avere un impatto significativo sugli spettri cognitivi ed emotivi

Per Depping e i suoi collaboratori, in una ricerca pubblicata su Frontiers in Psychiatry (2018), i dati ottenuti attraverso la neuroimaging di strutture cerebrali anormali in specifiche regioni non motorie che dovrebbero essere correlate al cervelletto, li hanno aiutati a identificare una possibile relazione tra un aumento del volume della materia grigia nel lobo cerebellare IX e grave disturbo depressivo.

E non solo questo; È stato anche identificato che alcuni di questi pazienti con disturbo depressivo maggiore hanno mostrato una connettività della sostanza bianca meno funzionale in specifiche regioni o microzone nell'emisfero cerebrale e in altre regioni cerebrali (come i lobi VI e VIIA / B, parietali prefrontali, posteriori e regioni limbiche).

L'infiammazione del cervelletto induce comportamenti depressivi

Nel 2019, alcuni ricercatori dell'Università di Kyoto, in Giappone, hanno pubblicato uno studio su Cell Reports basato su un'analisi bio-comportamentale nei ratti. In questa indagine è stato riportato che una precisa infiammazione del cervelletto attiva da un lato lo stato di iperattività o sovraeccitazione e, dall'altro, riduce la motivazione e la sociabilizzazione dei ratti. I loro comportamenti erano correlati ai sintomi della depressione nell'uomo.

Mentre è stata trovata una correlazione diretta tra infiammazione del cervelletto e comportamento depressivo, il "meccanismo di trasduzione del segnale e ciò che accade al cervello durante un'eccessiva attività immunologica" rimane un mistero. Per questo motivo, il team di ricercatori di Tokyo ha deciso di condurre una serie di esperimenti in cui hanno attivato le cellule immunitarie nel cervelletto per osservarne gli effetti.

Fu in questo modo che si scoprì che le cellule immunitarie del cervello attivano l'infiammazione come barriera contro batteri e altri virus, cercando di mitigare il loro danno. La microglia provoca l'attivazione del cervelletto a livelli esacerbati, il che ha un effetto a catena che si riflette nella diminuzione di comportamenti come la socializzazione e la motivazione.

Fortunatamente, questi cambiamenti comportamentali sono temporanei quando la microglia scompare e il cervelletto ritorna al suo stato normale. Se necessario, l'infiammazione nel cervelletto può essere trattata con farmaci che sopprimono la neuroimmunità e citochine infiammatorie. Tuttavia, qualcosa confermato dagli scienziati di Tokyo è che è essenziale condurre ulteriori ricerche su come un'eccessiva attività immunologica possa innescare una patologia comportamentale.