Come sta fumando la Salvia divinorum secondo la scienza

La salvia divinorum è probabilmente l'allucinogeno naturale più strano e meno compreso nella scienza

C'è uno stigma attorno al saggio a causa della natura dei suoi effetti, che sono caratterizzati da perdita di controllo motorio, vivide allucinazioni e intensi effetti dissociativi.

Di recente, lo scrittore e giornalista Daniel Oberhaus si è offerto di partecipare al primo studio di imaging cerebrale su salvinorin A, il principale composto psicoattivo della pianta di salvia. Sono stati condotti solo una manciata di studi sugli effetti della salvia nell'uomo e questa ricerca è stata la prima in cui i ricercatori sono stati in grado di osservare il cervello mentre era sotto gli effetti della sostanza. Lo studio è stato condotto da Fred Barrett, neuroscienziato cognitivo alla Johns Hopkins University.

La Salvia divinorum cresce spontanea nelle foreste pluviali del sud del Messico, dove il popolo Mazateco ha consumato la pianta in modo rituale per secoli. Sebbene l'uso rituale del saggio sia stato descritto per la prima volta dagli etnobotanici americani all'inizio degli anni '60, non è stato fino alla metà degli anni '90 quando gli scienziati hanno identificato la salvinorina A come il principale composto psicoattivo che produce gli effetti allucinogeni di il saggio

"La salvia non è una tipica droga di abuso", afferma Barrett; "È un farmaco molto potente e può avere effetti molto disforici. Quando le persone incontrano la salvia, la loro risposta generale è che l'esperienza è orribile."

Alla fine degli anni '90, estratti concentrati dalla pianta di Salvia divinorum iniziarono ad apparire nei negozi di fumo negli Stati Uniti. Questi estratti sono classificati in base alla concentrazione di salvinorin A (ad esempio 10x concentrato, 20x concentrato o 30x concentrato), sebbene queste classificazioni siano solo un'approssimazione.

Salvinorin A è unico per i suoi effetti ad alta attività e il meccanismo chimico di azione che produce nel cervello. Il farmaco è famoso per la sua rapida insorgenza, i suoi effetti dissociativi e le sue intense allucinazioni visive e uditive. Sebbene gli effetti soggettivi di salvinorin A siano molto vari, precedenti sondaggi condotti su utenti di salvia hanno identificato una serie di caratteristiche ricorrenti di "viaggi" di salvia.

Tra le esperienze frequentemente riportate dagli utenti vi sono visioni di tunnel o finestre, motivi geometrici, altri mondi multicolori, la sensazione che gli oggetti si sentano associati al corpo e incontri con esseri magici.

Salvinorin A ha anche un meccanismo di azione molto insolito nel cervello, in quanto mira direttamente al recettore kappa degli oppioidi, uno dei quattro tipi di recettori degli oppioidi e forse il meno compreso. In questo senso, la salvinorina A è molto diversa dagli psichedelici "classici", come LSD, funghi, mescalina e DMT, che agiscono sul recettore della serotonina 2A. Tuttavia, la salvinorina A impedisce completamente il recettore della serotonina 2A.

Barrett e i suoi colleghi vedono gli effetti unici di salvinorin A come un modo promettente per conoscere meglio alcuni degli aspetti più fondamentali della neurobiologia. In questo senso, lo studio del saggio è un piccolo contributo per una maggiore comprensione della coscienza, della memoria e dell'esperienza incarnata.

Oberhaus testò la salvia per la prima volta quando era una matricola al liceo e quando si laureò l'aveva già fumato una dozzina di volte. In generale, per lui non è stata un'esperienza "piacevole" o "divertente". Tuttavia, Oberhaus si offrì volontario per la ricerca di Johns Hopkins in uno studio, confidando che il saggio avesse più da offrire.

Il primo giorno, è stato stabilito un profilo sanitario di riferimento per garantire che il volontario fosse qualificato per lo studio. Tutti i partecipanti allo studio dovrebbero avere una buona salute, esperienza nell'uso di sostanze psichedeliche e non avere una storia personale o familiare di disturbi psicotici. Conto Oberhaus:

Per la prima sessione di salvia mi sono messo sul divano. Il dispositivo per fumare consisteva in un piccolo bulbo di vetro con un tubo di plastica collegato alla parte superiore. Mi hanno dato un'estremità del tubo e mi hanno detto di iniziare a inspirare per 45 secondi. Trascorso questo tempo, espirai e sentii gli effetti della salvia quasi immediatamente.

La prima cosa che ho notato è stata la sensazione che il mio corpo si stava dissolvendo. Poco dopo che ho iniziato a sentire gli effetti fisici, sono iniziate le allucinazioni. Mi sentivo come se la mia testa si fosse divisa in due e un flusso di disegni ha iniziato a fluire da entrambi i lati della mia faccia. Questa corrente era un "modello arlecchino" di grandi diamanti marroni e bianchi che scorrevano via da me e iniziavano a formare il limite di uno spazio tridimensionale infinito. Questi diamanti continuavano a mosaico fino a un punto infinito e mi sentivo come sospeso su questa estensione, sospeso come una figura sospesa a prua di una nave.

Durante tutto il viaggio, ricordo di essere stato sconfitto dalla profonda bellezza della scena a cui stavo assistendo. Se avessi cercato di concentrarmi, avrei potuto ricordare che nella realtà di base ero in una stanza del John Hopkins, ma ciò non alleviava la sensazione di trovarmi in una realtà completamente diversa, come se fossi seduto in un contenitore che mi ricordava il mondo "normale".

Nel complesso, l'esperienza è stata abbastanza piacevole e è durata solo circa 3 minuti. Il ritorno alla realtà è stato brusco come quando l'ho lasciato. Ad un certo punto, i diamanti con il motivo ad arlecchino hanno iniziato ad allungarsi sempre di più fino a quando il mondo intero è diventato marrone, e alla fine si è sbiadito in nero. Allo stesso tempo, ho iniziato a essere di nuovo consapevole del mio corpo. Non provavo alcun tipo di panico o irrequietezza, ma mi ritrovai a respirare a lungo e in profondità.

Questa è stata la prima esperienza, dovresti comunque ricevere una dose più alta:

Il giorno successivo, ero legato alla macchina per la scansione del cervello strutturale. Mi darebbero due dosi di salvia. Uno sarebbe forte come il giorno prima e l'altro potrebbe essere qualsiasi cosa, da un placebo a una dose potente come quella che ho sperimentato il giorno prima. Non mi avrebbero detto in anticipo quale fosse la dose.

Non ero mai stato in una macchina per risonanza magnetica prima e mi sono presto reso conto che non era esattamente l'ambiente migliore per sperimentare la salvia. Per cominciare, le macchine per la risonanza magnetica sono molto strette e dovresti indossare un casco stretto.

Ho anche imparato che le macchine MRI sono molto rumorose. Sembrano come un enorme laser che spara dozzine di volte al secondo. Sembra assolutamente terribile e mi preoccupavo di come avrebbe influenzato il viaggio. Per rendere il rumore meno orribile, mi hanno fornito un paio di cuffie che avrebbero riprodotto musica durante il mio viaggio.

Durante la mia prima dose di salvia non ho sentito nulla. Ciò significa che potrebbe essere stato un placebo, una dose molto bassa di salvinorina A o che ho fatto un errore durante l'inalazione.

Tuttavia, durante la seconda dose, gli effetti sono ricominciati quasi non appena ho terminato la mia inalazione di 45 secondi. Dopo aver sentito il mio corpo dissolversi dal mio petto verso l'esterno, ho iniziato a vedere due spirali davanti ai miei occhi. Questi iniziarono ad allontanarsi da me e si trasformarono in un tunnel rotante. Ricordo di aver provato un intenso desiderio di entrare nel tunnel e un senso di frustrazione per non essere stato in grado di avanzare verso di esso. Tuttavia, dopo aver accettato che quel giorno non sarei andato al tunnel, ho trascorso il resto del mio viaggio osservando uno schema arlecchino, questa volta verde e giallo. Alla fine del viaggio, il tunnel iniziò a galleggiare sulla parte posteriore della mia testa. Ho cercato di inclinare la testa all'indietro per seguirlo, solo per rendermi conto che non riuscivo ancora a muovermi. Una volta che il tunnel era scomparso, ho riacquistato la sensazione nel mio corpo.

Secondo Barrett, le immagini dell'attività cerebrale verranno confrontate sotto gli effetti della salvia e senza di esse per cercare alcuna differenza nell'attività neuronale tra questi due stati. Ogni immagine del cervello verrà confrontata con le immagini di altri 11 volontari, per vedere se si verifica un modello di attività attraverso il confronto.

Questo studio è stato un piccolo contributo per comprendere meglio uno dei più strani farmaci allucinogeni al mondo. Come gli altri psichedelici "classici", il saggio può fornire una visione profonda della natura della coscienza o dimostrare di essere un potente farmaco per una varietà di malattie psichiatriche.