Il koala è funzionalmente estinto

Un drammatico declino della popolazione di koala ha lanciato l'allerta sulla sopravvivenza di questa specie

Recentemente la Fondazione in Australia per Koala (AKF) ha annunciato che in quel paese l'attuale popolazione di koala è inferiore a 80 mila esemplari, il che la rende una specie "funzionalmente estinta". Dato che è un numero molto più basso rispetto ad altri ricercatori stimati di recente, l'AKF ha messo in allerta le varie organizzazioni di attivisti animali.

Mentre ci sono ancora koala nel Queensland, nel Nuovo Galles del Sud, a Victoria, nell'Australia meridionale e nel Territorio della Capitale Australiana, sono esemplari vulnerabili alla deforestazione, alle malattie e ad altri effetti dei cambiamenti climatici. La crisi si intensificherà quando la popolazione del koala scende al di sotto del punto critico e non riesce a produrre la generazione successiva, il che comporterebbe l'estinzione effettiva dei koala.

Che cosa significa il termine "funzionalmente estinto"?

Il termine "funzionalmente estinto" si riferisce alle specie di un essere vivente la cui popolazione è diminuita al punto da non poter più svolgere un ruolo importante nel suo ecosistema.

Nel caso dei koala, la loro presenza è decisiva per regolare la salute delle foreste di eucalipti e, attraverso i loro escrementi, contribuire al riciclaggio dei nutrienti. Questa funzione nelle foreste è considerata vecchia di circa 30 milioni di anni.

D'altra parte, il termine "estinzione funzionale" si riferisce anche a una piccola popolazione che sebbene si riproduca, soffre di consanguineità (cioè i suoi membri si riproducono all'interno della stessa comunità), che a medio e lungo termine minaccia la sua vitalità a causa della perdita di habitat inerente a consanguineità, problemi genetici o malattie.

Infine, anche altri cambiamenti nelle dinamiche della popolazione, nella dieta e nelle condizioni climatiche di un ecosistema possono causare l'estinzione funzionale di una specie.

Una diminuzione del 24% dei koala nelle generazioni più recenti

Secondo gli studi condotti dall'AKF, il numero totale stimato di koala che sono stati persi in Australia negli ultimi anni è stato di 329 mila, con una diminuzione media stimata del 24% nelle ultime tre generazioni e un'altra diminuzione uguale per Le prossime tre generazioni.

Sebbene la popolazione di koala non sia attualmente classificata come vulnerabile, è passata da abbondante a bassa e estinta localmente; La perdita del loro habitat è la minaccia più grave per le specie.

Il nuovo governo australiano ha il compito di emanare la legge sulla protezione del Koala, che proteggerebbe le foreste in cui vivono questi animali.

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Immagine di copertina: Juergen Schwarz / DAPD / AP