Il premio Nobel James Watson afferma che i bianchi sono più intelligenti dei neri

Il co-scopritore della doppia elica del DNA torna ad essere una novità per la sua posizione razzista attorno alla genetica

James Watson è famoso per aver scoperto, insieme a Francis Crick, la struttura elicoidale del DNA e, in tempi recenti, per le sue opinioni razziste. Il documentario Decoding Watson della televisione pubblica negli Stati Uniti ha sollevato ancora una volta polemiche su un argomento che occasionalmente riaffiora nei media e pone in modo insidioso una questione piuttosto controversa e offensiva in primo piano.

Il giornale El País documenta che nel 2007 Watson ha commentato che le politiche di cooperazione con l'Africa non avevano molte speranze, poiché "si basano sul fatto che la loro intelligenza è la stessa della nostra, mentre tutte le prove dicono di no" . Ciò lo ha costretto a lasciare la sua posizione nel laboratorio di Cold Spring Harbor. Nel documentario, a Watson viene chiesto se la sua opinione sullo stesso argomento è cambiata, e risponde: "Niente affatto. Mi piacerebbe essere cambiato, che ci sarebbero state nuove scoperte scientifiche che hanno dimostrato che ciò che è stato acquisito è molto più importante di quello innato, ma non li ho visti. "

Va detto che più o meno all'unanimità la comunità scientifica ha condannato questa visione, ritenendola pseudoscientifica e razzista. Esistono studi di intelligenza demografica (QI) che di solito indicano che la popolazione caucasica ha risultati migliori rispetto alla popolazione africana o afroamericana, ma ciò è dovuto, come accettato nella comunità scientifica, a problemi di istruzione, economia e accesso alle risorse, e No a una ragione genetica. Uno studio controverso di Gregory Cochran sostiene che gli ebrei ashkenaziti sono la razza più intelligente del mondo e alcune persone hanno suggerito che ciò sia dovuto a motivi di consanguineità. Secondo Cochran e il suo team di ricercatori dell'Università dello Utah, gli ebrei Ashkenazi hanno vinto il 27% del premio Nobel per la scienza assegnato agli americani e il 50% dei campionati di scacchi, nonostante siano il 3% dei popolazione mondiale Questo è qualcosa a cui Watson ha fatto riferimento in precedenza.

Sulle posizioni di Watson, Francis Collins, direttore del National Institutes of Health, ha dichiarato: "È deludente che qualcuno che abbia apportato contributi così innovativi alla scienza stia perpetuando credenze così dannose e scientificamente infondate".

Steven Pinker, professore di psicologia di Harvard, ha commentato i risultati dei test QI di Gregory Cochran e del suo team e mette in dubbio l'ipotesi che un problema genetico sia dovuto. Pinker esplora numerose possibili ipotesi. Tra questi, la possibilità che con le loro opere mercantili gli ebrei ashkenaziti fossero costretti a interagire con comunità di culture diverse, imparando così altre lingue e sviluppando abilità del tipo che ora sono conosciute come " reti ". Pinker, d'altra parte, conclude che questo tipo di ricerca che evidenzia i profili etnici non è positivo per la scienza, sebbene lo studio delle mutazioni genetiche di diversi gruppi etnici abbia ovviamente un'importante funzione scientifica.

Da parte sua, il paleontologo Stephen Jay Gould ha teorizzato che l'intelligenza generale in quanto tale non esiste e che, in ogni caso, non vi sono prove del fatto che sia ereditata. Nel suo libro The Mismeasure of Man, Gould ha argomentato contro il determinismo biologico, sostenendo che i geni non sono definitivi per contrassegnare un destino sociale. Gould afferma che la correlazione tra l'intelligenza del padre e della madre e dei loro figli non significa causalità, e che le presunte prove tra la correlazione possono anche essere attribuite sia all'eredità genetica che ai fattori ambientali. Gould ha sottolineato che la tendenza a convertire il quoziente intellettuale in un'entità astratta era un caso di reificazione.

In un'intervista del 2007, Watson ha dichiarato:

Non mi interessa dire quello che penso. (...) Ho voltato le spalle a sinistra perché non amano la genetica. La genetica implica che a volte nella vita falliamo perché abbiamo geni cattivi. [Le persone a sinistra] vogliono che ogni fallimento nella vita sia colpa del sistema malvagio.

Nell'ultimo decennio, sebbene la genetica sembrasse essere il santo graal della conoscenza umana, la scienza ha notato che ci sono molti fattori importanti che determinano le capacità e la salute di una persona, quindi il determinismo genetico è un po 'un pensiero obsoleto e fallito.