Le scansioni cerebrali suggeriscono che esperti meditatori vivono in uno stato d'animo più elevato

Ciò indica che esiste davvero qualcosa come l'illuminazione

La meditazione è stata studiata negli ultimi decenni nei laboratori delle università occidentali ed è stato confermato che ha importanti benefici cognitivi e di salute in generale. Forse il lavoro più interessante in questo senso è quello del neuroscienziato Richard Davidson, che pratica anche la meditazione ed è un amico personale del Dalái Lama. Notoriamente, Davidson ha misurato nel suo laboratorio all'Università del Wisconsin le ondate cerebrali di meditatori che hanno accumulato più di 62 mila ore di meditazione nelle loro vite. Come spiegato dallo psicologo Daniel Goleman, che è coautore con Davidson del libro Altered Traits, questi meditatori, che lui chiama "livello olimpico", mostrano caratteristiche cerebrali che non erano mai state osservate prima dalla scienza.

I meditatori analizzati da Davidson, molti dei quali portati dall'India e dal Nepal negli Stati Uniti, hanno un livello di onde cerebrali gamma molto più elevato di quello delle persone che non hanno meditato molto. Queste onde cerebrali di solito compaiono quando diverse regioni del cervello entrano in armonia:

Otteniamo onde gamma quando mordiamo una mela o immaginiamo di mordere una mela, e per un breve periodo, un secondo, l'afflusso di sapore, odore, suono, visione e tutto ciò che si unisce al morso immaginario della mela.

Per una persona comune queste gamme d'onda appaiono brevemente e solo in momenti di particolare attenzione a un'attività ben definita. Ma nel caso dei meditatori "olimpici", si osserva che le onde gamma sono una costante. "È il suo stato mentale quotidiano. La scienza non ha mai visto nulla del genere", afferma Goleman.

L'attività cerebrale gamma aumenta a livelli ancora più elevati quando a questi meditatori viene chiesto di praticare la meditazione compassionevole; In questa pratica comune alle diverse scuole buddiste è possibile vedere picchi gamma intensi. Forse la compassione - o l'amore - è davvero il più alto stato d'animo.

Sebbene scientificamente non siano state tratte conclusioni, Goleman suggerisce che l'attività gamma potrebbe essere un indicatore di ciò che certe tradizioni spirituali chiamano una sorta di illuminazione o stato d'animo di veglia. Sembrerebbe che il cervello dei meditatori abbia la qualità di freschezza, lucidità, calma e nitidezza. L'esperto meditatore sperimenta davvero le cose come se fossero nuove, fresche, nitide e luminose.