Queste idee sulla fisica del tempo ti lasceranno a bocca aperta

Tutto ciò che abbiamo detto sul tempo è impreciso, perché è solo una descrizione derivante dalla nostra percezione

Perché ricordiamo il passato e non il futuro? Cosa vuol dire che il tempo passa? Il tempo sembra reale per le persone ma, secondo la fisica quantistica, non esiste nemmeno. "Non esiste una variabile temporale nelle equazioni fondamentali che descrivono il mondo", afferma il fisico teorico, scrittore e direttore del Centro nazionale di ricerca scientifica in Francia, Carlo Rovelli.

"Il tempo è un argomento affascinante perché tocca le nostre emozioni più profonde. Il tempo apre la vita e porta via tutto. Chiederci del tempo è chiedersi il significato della nostra vita", spiega Rovelli.

Nel suo libro The Order of Time, Rovelli parla della nostra esperienza del passare del tempo come esseri umani e della loro assenza su scala sia piccola che vasta. Inoltre, presenta un'argomentazione abbastanza convincente secondo cui cronologia e continuità sono solo una storia che ci diciamo di dare un senso alla nostra esistenza.

Il tempo, per Rovelli, è semplicemente una prospettiva e non una verità universale. È un punto di vista che noi umani condividiamo come risultato della nostra biologia ed evoluzione, del nostro posto sulla Terra e del posto del pianeta nell'universo.

"Dal nostro punto di vista, la prospettiva delle creature che compongono una piccola parte del mondo, vediamo che il mondo scorre nel tempo", scrive il fisico. Tuttavia, a livello quantico, le durate sono così brevi che non possono essere divise e il tempo non esiste.

In effetti, come spiega Rovelli, non c'è proprio nulla. Invece, l'universo è composto da innumerevoli eventi. Anche ciò che potrebbe sembrare una cosa, una pietra, diciamo, è davvero un evento che si svolge a una velocità che non possiamo registrare. La pietra è in uno stato continuo di trasformazione e in una linea temporale abbastanza lunga, anche fugace, destinata a prendere qualche altra forma.

Nella "grammatica elementare del mondo, non c'è spazio o tempo, solo processi che trasformano le quantità fisiche l'una dall'altra, da cui è possibile calcolare possibilità e relazioni", scrive lo scienziato.

Rovelli sostiene che il tempo sembra passare solo in modo ordinato perché siamo sulla Terra, che ha una certa relazione entropica unica con il resto dell'universo. In sostanza, il modo in cui il nostro pianeta si muove crea un senso di ordine per noi, che non è necessariamente quello dell'intero universo.

Il mondo sembra ordinato, passando dal passato al presente, collegando causa ed effetto, grazie alla nostra prospettiva. Sovrapponiamo l'ordine su di esso, impostando gli eventi in una particolare serie lineare. Mettiamo in relazione gli eventi con i risultati e questo ci dà un senso del tempo.

Tuttavia, secondo Rovelli, l'universo è molto più complesso e caotico di quanto possiamo capire. Gli umani fanno affidamento su descrizioni approssimative che in realtà ignorano la maggior parte degli altri eventi, relazioni e possibilità. I nostri limiti creano un senso di ordine falso o incompleto che non racconta l'intera storia.

Se tutto ciò suona terribilmente astratto, è perché lo è. Ma esiste un test relativamente semplice per sostenere l'idea che il tempo sia un concetto fluido e umano, un'esperienza, piuttosto che essere inerente all'universo.

Immagina, ad esempio, che ti trovi sulla Terra, vedendo un pianeta distante, chiamato Proxima b, attraverso un telescopio. Rovelli spiega che "adesso" non descrive lo stesso presente sulla Terra e su quel pianeta. La luce che vedi sulla Terra quando guardi Next b è una vecchia notizia, che trasmette ciò che era su quel pianeta 4 anni fa. "Non esiste un momento speciale di Next b che corrisponda al presente qui e ora", afferma Rovelli.

Può sembrare strano, finché non consideri qualcosa di banale come fare una chiamata internazionale. Sei in Messico, stai parlando con amici in Francia. Quando le sue parole raggiungono le tue orecchie, sono passati millisecondi e "adesso" non è più lo stesso "ora" di quando la persona sulla linea rispose: "Ti sento bene".

Considera anche che non condividiamo lo stesso tempo in luoghi diversi. Qualcuno in Francia sta vivendo sempre un punto diverso nella loro giornata rispetto a qualcuno in Messico. Il tuo pomeriggio è la tua mezzanotte. Condividi solo lo stesso tempo con le persone in un posto limitato.

Rovelli sottolinea che il tempo passa a ritmi diversi da un luogo all'altro. Sulla cima di una montagna, il tempo passa più velocemente che a livello del mare. Allo stesso modo, le lancette di un orologio sul pavimento si sposteranno leggermente più lentamente delle lancette di un orologio su un tavolo.

Ciò che sperimentiamo come il passare del tempo è un processo mentale che si verifica nello spazio tra memoria e anticipazione. "Il tempo è il modo in cui gli esseri il cui cervello è essenzialmente composto da memoria e lungimiranza, interagiscono con il nostro mondo: è la fonte della nostra identità", afferma Rovelli.

Fondamentalmente, Rovelli crede che il tempo sia una storia che ci raccontiamo sempre nel tempo presente, individualmente e insieme. È un atto collettivo di introspezione e narrazione, registrazione e aspettativa, che si basa sulla nostra relazione con eventi precedenti e nel senso che gli eventi sono imminenti. È questa storia che ci dà anche il nostro senso di , una sensazione che molti neuroscienziati, mistici e fisici sostengono che sia una bufala enorme.

Senza la memoria e le aspettative di continuazione, non sperimenteremmo il passare del tempo né sapremmo chi siamo. Il tempo, quindi, è un'esperienza emotiva e psicologica. "È vagamente connesso con la realtà esterna", dice Rovelli, "ma è soprattutto qualcosa che accade proprio ora nella nostra testa".