I ricercatori descrivono quali viaggi psichedelici sono più simili alle esperienze di pre-morte

Uno studio su larga scala analizza oltre 15 mila esperienze allucinogene con 165 sostanze psicoattive provenienti da 10 diverse classi farmacologiche

Nel corso della storia, diverse culture in tutto il mondo hanno associato gli effetti delle piante sacre e delle esperienze di pre-morte (NDE). Non è un caso che la parola ayahuasca significhi "la vite dei morti" in lingua quechua. D'altra parte, alcune società di nativi americani consumano peyote per intravedere una vita dopo la morte, e il popolo bwiti del Gabon usa la corteccia di iboga (che contiene triptamina allucinogena e ibogaina) per indurre trance quasi morte. Anche nella società moderna sono state discusse le somiglianze tra esperienza di pre-morte e psichedelici.

Recentemente, un progetto di ricerca intitolato "Modelli neurochimici di esperienze di pre-morte: uno studio su larga scala basato sulla somiglianza semantica delle relazioni scritte", ha proposto lo studio di oltre 15 mila esperienze allucinogene con 165 sostanze psicoattive di 10 diverse classi farmacologiche.

La ricerca ha scoperto che la categoria di sostanza più comune più simile all'esperienza di pre-morte è quella dei psichedelici serotoninergici (ayahuasca, peyote, mescalina).

Un calcolo della classificazione delle sostanze ha rilevato che i dissociativi occupano il primo posto, seguiti da delusioni e psichedelici serotoninergici. Tutti gli allucinogeni avevano una classificazione media significativamente più elevata rispetto a sedativi, stimolanti, antipsicotici e antidepressivi.

I ricercatori osservano diverse teorie in relazione ai risultati ottenuti. Ad esempio, Rick Strassman ipotizza che le NDE possano essere causate dal rilascio di DMT dalla ghiandola pineale al momento della morte, sebbene finora ci siano poche prove a supporto. Altri studi hanno stabilito che la ketamina mostra effetti neuroprotettivi e neuro-rigenerativi nell'uomo, che ha portato i ricercatori, tra cui Karl Jansen, a "suggerire che un composto endogeno simile alla ketamina viene rilasciato in momenti di stress responsabile delle notevoli somiglianze tra le esperienze indotte da questa sostanza e la NDE ".

Gli autori sottolineano che, sebbene la loro discussione sugli effetti psichedelici sia naturalmente "orientata verso la discussione di modelli neurochimici di NDE", non dovrebbe essere interpretata come prova di una base puramente neurochimica per esperienze di pre-morte. "I modelli neurochimici di ECM possono essere teoricamente attraenti", avvertono, "tuttavia, dobbiamo sottolineare che le analisi eseguite in questo documento non convalidano o confutano questi modelli".

Tuttavia, il documento discute quindi la questione del perché si verifichino tali effetti neurochimici, attraverso psichedelici o sostanze chimiche endogene rilasciate quando il corpo sta morendo.

In generale, i risultati forniscono prove del fatto che la ketamina e altre sostanze psicoattive "provocano uno stato fenomenologicamente simile di" morire "(inteso come contenuto delle narrazioni dell'ECM)" e che ciò potrebbe avere "complicazioni per induzione farmacologica di stati simili alla NDE a fini scientifici, nonché per usi terapeutici nei pazienti terminali come mezzo per alleviare l'ansia prima della morte. "