I social network ci stanno rendendo idioti?

La domanda non è da meno

Poco prima della sua morte, il romanziere italiano Umberto Eco, un uomo di enorme borsa di studio, fece il seguente commento:

I social network ti danno il diritto di parlare a legioni di idioti che per primi hanno parlato solo al bar dopo un bicchiere di vino, senza danneggiare la comunità. Sono stati messi a tacere rapidamente e ora hanno lo stesso diritto di parlare come premio Nobel. È l'invasione degli sciocchi.

Ciò avveniva prima di un risveglio più o meno massiccio, sebbene non sufficientemente proattivo, che avveniva dopo il trionfo di Trump e la scoperta dell'influenza delle notizie false, delle "camere d'eco" degli algoritmi e così via.

Qualche mese fa abbiamo pubblicato una nota sul nuovo libro di Jaron Lanier, Dieci motivi per cancellare immediatamente i tuoi social network. Lanier sottolinea che gli algoritmi dei giganti dei dati hanno creato un nuovo modello in cui "il comportamento dell'utente è il prodotto", un comportamento - il tuo e il mio - che viene costantemente modificato.

Jaron Lanier è uno dei principali dissidenti della bolla della Silicon Valley. È considerato il padre fondatore della realtà virtuale, uno degli autori di Internet Protocol 2; Attualmente lavora presso Microsoft, ma solo come consulente; passa la maggior parte del tempo a comporre musica classica e scrivere. Insieme ad altre voci lucide come Douglas Rushkoff, Lanier ha messo in guardia al riguardo da diversi anni: l'uso indiscriminato della tecnologia, e in particolare i social network, minaccia il meglio di ciò che deve essere un essere umano. Secondo Lanier, i social network sono laboratori sperimentali in cui siamo come i famosi cani di Pavlov.

In un recente articolo su El País (di cui consigliamo vivamente la lettura) sulla situazione generale di Internet e degli algoritmi, si dice che Lanier abbia notato gli effetti negativi della rete quando stava scrivendo blog sull'Huffington Post . Nelle reti, "le persone normali tendono a diventare idioti perché gli idioti ricevono la massima attenzione". E aggiunge che Donald Trump, dipendente da Twitter, è un buon esempio di comportamento alienato e stupidazione delle reti: "Non si comporta come la persona più potente del mondo, perché la sua dipendenza lo è ancora di più". Per Lanier, la soluzione non accetta mezze misure: sebbene la tecnologia e Internet abbiano cose positive, i social network non lo fanno, quindi si consiglia di lasciarle.

La domanda è: i social network ci stanno davvero rendendo idioti? La risposta, crediamo, è sì. Lo stesso articolo cita il filosofo (anch'egli recentemente deceduto) Zygmunt Bauman, il quale riteneva che il vero dialogo (cioè la concomitanza del logos, della ragione) si svolgesse con quelli diversi da uno. Internet, che inizialmente era guidato dall'idea che ci avrebbe collegati con gli "altri", oggi ci collega solo con loro, con riflessi tautologici dei nostri gusti. Come notato da vari analisti, l'algoritmo di Facebook funziona come una "camera di eco" o una "bolla di filtro" che ci restituisce più di quanto già ci piace e non mostra il diverso e il discordante. Se la vera intelligenza, e ancora di più, la crescita individuale consiste nel sfidare le nostre convinzioni e nell'essere aperti alla radicale alterità, quindi sembra vero che le reti ci idiotino. Inoltre, se consideriamo che il significato della parola idiota ha a che fare con chi esiste privatamente, l'idiota è il privato cittadino, colui che non dialoga o partecipa realmente con il mondo. Certo, oggi viviamo nell'illusione che Twitter sia la piazza pubblica e lì partecipiamo, collaboriamo e cambiamo il mondo.