I cani si sono evoluti per apparire teneramente ed essere amati dagli umani

Nel contesto dell'evoluzione, nulla è lasciato al caso

Quando studi la storia dell'evoluzione, non puoi smettere di pensare che nulla nello sviluppo della vita è il risultato del caso. Al contrario, anche ciò che crediamo più fortuito, più capriccioso, segue alcune delle regole della vita.

Questo è il caso della funzionalità che trattiamo ora. Coloro che hanno avuto contatti con i cani (e, ancora di più, quelli che li amano e vivono con uno ogni giorno), sapranno che ci sono momenti in cui questo compagno secolare dell'essere umano è in grado di dare uno sguardo che può essere facilmente interpretato come "tenero" . Che gli animali provino o meno sentimenti simili agli esseri umani, è difficile dirlo, ma quando guardi un cane per vedere una persona con quegli occhi, sicuramente anche il polemista più scettico può dubitare.

Com'è quello sguardo? Gli occhi dei cani si caratterizzano per essere leggermente più grandi del solito; La parte bianca dell'occhio è più visibile e con ciò ottengono un effetto particolarmente espressivo. In queste circostanze, è estremamente comune per la persona con cui si incontra "avere pietà" dell'animale e accarezzarlo o offrirgli un altro tipo di ricompensa.

Bene, tutto sembra indicare che questa funzionalità non è casuale. Secondo un paio di ricerche condotte da Juliane Kaminski, attaccata al Dipartimento di Psicologia dell'Università di Portsmouth, i cani si sono evoluti per sviluppare quel particolare tratto e trasformarlo in un vantaggio di sopravvivenza.

Nel quadro della coesistenza con gli esseri umani e del rapporto di dipendenza o conforto che è stato stabilito con la nostra specie, i cani hanno sviluppato gradualmente quel richiamo alla tenerezza o compassione umana per ottenere maggiori probabilità di essere accolti.

Per sostenere questa ipotesi, il gruppo di ricercatori incaricati di Kaminski ha inizialmente esaminato i video di cani che interagivano con sconosciuti in un rifugio per l'adozione. La sua attenta osservazione ha scoperto che di tutti i gesti fatti dal cane, l'unico che sembrava decisivo per realizzare l'adozione era un sottile movimento all'altezza delle sopracciglia, che si alzava mentre dirigeva gli occhi verso l'alto, per vedere direttamente la persona che avevano davanti. Lo sguardo per eccellenza di un cucciolo.

Osservando la ricorrenza di questo gesto, Kaminski e i suoi colleghi hanno approfondito il problema e confrontato la struttura muscolare di quattro lupi e sei cani dello stesso numero di razze diverse. In questa analisi hanno scoperto che cinque dei sei cani esaminati hanno un muscolo che i lupi non hanno, appena sopra i loro occhi e vicino alla faccia interna del naso, chiamato levator anguli oculi medialis (LAOM, nel diagramma allegato), che consente il movimento sopra descritto.

L'unica razza a cui manca questo muscolo è il husky siberiano; Questa razza è molto più evocativamente più vicina al suo antenato selvaggio e quindi, sebbene sembri un'eccezione, è in realtà un caso che supporta l'ipotesi di Kaminski.

Sarebbe interessante sapere se i cani usano questa risorsa consapevolmente o se sono dominati solo dal loro istinto di sopravvivenza. In ogni caso, è una scoperta interessante che mostra come la vita si sviluppa secondo le regole della propria perfezione.

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