Marx predisse in questo paragrafo del 1848 i social network e il capitalismo digitale della nostra era

Tutto il solido svanisce nell'aria, tutto il sacro viene profanato "

Nonostante tutti i suoi errori (o almeno le visioni utopiche non plausibili), non si può negare che Marx capisse come poco capitalismo, sia i suoi aspetti più sottili che i suoi aspetti più grossolani. Nel primo capitolo del Manifesto comunista, scritto nel 1848, 150 anni prima che Internet diventasse una tecnologia di adozione di massa, Marx parlava di uno dei punti chiave del capitalismo che vediamo oggi: "Tutto ciò che si dissolve nel aria, tutto il sacro è profanato ". Questa frase, una delle più commentate nella storia dell'economia politica, è profetica. Il capitalismo fonde tutto, rende il materiale, il rapporto con i mezzi di produzione, una cosa spettrale o evanescente, che oggi chiameremmo virtuale. E tutto ciò che era sacro lo coopta, diventa una distrazione e capitale. Il passaggio merita di essere ampiamente citato (il termine "borghesia" può essere scambiato con "capitalismo"):

La borghesia non può esistere senza rivoluzionare costantemente gli strumenti di produzione, e quindi i rapporti con la produzione, e con ciò tutti i rapporti della società. La conservazione invariata dei vecchi modelli di produzione era, al contrario, la prima condizione di esistenza per tutte le precedenti classi industriali. La costante rivoluzione della produzione, il disturbo ininterrotto di tutte le condizioni sociali e una perpetua incertezza e agitazione distingue la borghesia da tutti i periodi precedenti. Tutte le relazioni fisse e congelate, con il loro vecchio treno di opinioni e pregiudizi, sono svanite e tutte quelle nuove che si formano diventano datate prima che possano essere ossificate. Tutto il solido svanisce nell'aria, tutto il sacro viene profanato, e infine l'uomo è costretto ad affrontare serenamente le sue condizioni di esistenza e le relazioni reciproche.

La necessità di un mercato in costante espansione per i suoi prodotti porta la borghesia a diffondersi su tutta la superficie del pianeta. Devi nidificare ovunque, stabilirti ovunque, stabilire connessioni ovunque.

In questo paragrafo Marx prevede la globalizzazione, che come tutti sappiamo oggi, più di ogni altra cosa è il modo in cui il capitalismo può espandere il suo mercato in modo che i suoi prodotti possano continuare a generare sempre più entrate. Questa è la nozione che vediamo oggi dell'economia di crescita infinita, con conseguenze devastanti per l'ambiente e per le culture tradizionali. Ma non solo quello; rivela in qualche modo la cultura di ciò che ora chiamiamo "obsolescenza programmata"; le aziende non consentono ai loro prodotti di "ossificarsi", generano nuove versioni, sebbene in realtà quelle sul mercato funzionino perfettamente. Uno "smartphone" potrebbe durare 10 anni senza troppi problemi, ma un gran numero di persone decide di cambiarli - o non riesce a resistere alle pressioni sociali e di marketing - 1 o 2 anni dopo averli acquisiti. Marx qui predice anche l'instabilità che caratterizza i mercati azionari con le sue finanze speculative, nonché la politica di shock, la costante crisi e l'incertezza che definisce la nostra era. Marshall Berman ne parla in un libro che porta il titolo della famosa frase di Marx:

Come le sue energie, percezioni e ansie caratteristiche emanano dagli impulsi e dalle tensioni della vita economica moderna: dalla sua incessante e insaziabile pressione a favore della crescita e del progresso; la sua espansione dei desideri umani oltre i confini locali, nazionali e morali; le loro richieste che le persone non solo sfruttino i loro coetanei, ma anche se stesse; l'infinita metamorfosi e il carattere volatile di tutti i suoi valori nel vortice del mercato mondiale; la sua spietata distruzione di tutto e di tutti coloro che non possono usare - una buona parte del mondo premoderno - e la sua capacità di sfruttare la crisi e il caos come trampolino di lancio per uno sviluppo ancora maggiore, per nutrirsi della propria distruzione.

Ma ciò che ci interessa qui è questa frase che "Tutto il solido svanisce nell'aria, tutto il sacro è profanato". La prima parte della frase nasce naturalmente quando la materia - risorse naturali - è stata sfruttata in modo tale che è necessario sfruttare uno spazio etereo o immateriale. Come ha dimostrato Douglas Rushkoff, il mondo digitale e i social media sono fondamentalmente un'invenzione del capitalismo, nel suo desiderio di continuare a crescere senza freno. Il capitalismo digitale è il modo di capitalizzare il tempo e l'attenzione delle persone, indipendentemente dallo spazio. E questo, come dice Marx, modifica radicalmente le nostre relazioni; interagiamo sempre di più attraverso spazi virtuali, senza la ricchezza del contatto fisico e del linguaggio non verbale. Si prevede che negli anni seguenti la realtà virtuale o la realtà aumentata sarà il nuovo successo della tecnologia capitalista. Letteralmente il mondo si scioglierà o svanirà su uno schermo digitale che ci accompagna ovunque, una simulazione interattiva del mondo reale che portiamo ovunque. Paradossalmente, il modo in cui abbiamo lasciato entrare questa tecnologia che scioglie il solido sta pensando che ci permette di "stabilire connessioni ovunque". Questo è lo slogan essenziale che entrambe le aziende che producono telefoni e un social network come Facebook condividono: ci collegano con altre persone, ci collegano con i nostri amici. Naturalmente, sappiamo oggi che la qualità di queste connessioni virtuali non è la stessa delle connessioni reali che facciamo nel mondo. Pertanto, il virtuale sostituisce la solidità materiale dell'esperienza pienamente incarnata.

Nell'ultima parte della frase, "tutto ciò che è sacro è profanato", questa è la caratteristica essenziale del capitalismo: che tutto ciò che è sacro lo rende un affare e un profitto con il più essenziale dei rapporti umani. Quella che fu falsamente chiamata " economia della condivisione ", per esempio, divenne una realtà nella mercificazione di tutto. Uber fu venduto all'inizio come quel servizio in cui una persona "condivideva" la sua auto; Airbnb come servizio per "condividere" o aprire una parte della tua casa alle persone. Ma, piuttosto, ciò che la " economia della condivisione " ha fatto è stato quello di rendere tutte le nostre relazioni governate dall'idea di capitalizzare tutti i nostri spazi e tutte le nostre relazioni. Quel posto nella tua casa dove potresti avere una stanza per meditare, pregare o dipingere, meglio affittarlo su Airbnb. È vero che Marx parlava della religione come l'oppio del popolo e sottolineava che l'essere umano doveva liberarsi dalla "felicità illusoria" della religione. Ma prima di dire questo, in quella stessa frase, Marx disse che "la religione è il sospiro della creatura oppressa, il cuore di un mondo senza cuore e l'anima di condizioni senza cuore". E notò che il capitalismo toglieva il suo "alone" a tutte le altre occupazioni che venivano viste con riverenza e timore reverenziale, lo stesso per il poeta come per il prete. L'unica cosa che brilla sono i soldi. L'usura capitalista non ha scrupoli nel trarre profitto da quei veri sospiri di creature oppresse, con la "vera espressione della sofferenza" e anche della felicità che si manifesta attraverso la religione. Sovvertendo questo, provoca un danno irreparabile.

Infine, il tempo della falsa notizia, Cambridge Analytica e le camere d'eco che apparentemente mettono in discussione la democrazia, era già stato previsto da Marx. Parafrasando il Faust di Goethe, Marx afferma: "La moderna società borghese, una società che ha evocato mezzi di produzione e scambio così potenti, è come lo stregone che non può più controllare i poteri degli inferi che ha invocato con i suoi incantesimi". Ora vediamo che ex dirigenti di Google, Twitter, Facebook e altre società si pentono di aver creato un mostro. Ma chi può fare i conti con il mostro, soprattutto quando tutti sono contenti dei giocattoli?