'Mezcalina: una storia globale del primo psichedelico'

Un nuovo libro ripercorre la storia di questa sostanza psichedelica

Lo scrittore britannico Mike Jay, uno dei massimi esperti mondiali nella storia delle sostanze psichedeliche, ha pubblicato un nuovo e importante libro: Mescaline: una storia globale del primo psichedelico ( Mezcalina: una storia globale del primo psichedelico ). Jay traccia in questo testo la storia della mezcalina, l'alcaloide trovato nel cactus di San Pedro e nel peyote e il cui uso è stato centrale nella visione del mondo di alcune popolazioni indigene del Centro e del Sud America.

Jay nota che prima dell'LSD, la mezcalin sembrava essere l'agente psichedelico preferito per uso terapeutico tra i primi medici che stavano sperimentando piante psicoattive. Ma l'LSD ha dimostrato di avere meno effetti collaterali ed è stato successivamente guidato dalla propaganda pro-propaganda del movimento controculturale guidato da Tim Leary.

Ci sono indicazioni che la mezcalin sia stata usata in America oltre 5.000 anni fa, il che rende questa sostanza una delle più antiche droghe psicoattive. Attualmente è vietato il suo utilizzo, tranne nel caso eccezionale di determinate culture autorizzate ad utilizzarlo cerimonialmente. Jay nota che, come con altre piante psichedeliche, il mezcalin produce prima il grezzo - o lo spurgo - e poi lo stato allucinatorio. Queste allucinazioni sembrano essere il risultato della molecola che attiva i recettori della serotonina nel cervello.

La prima descrizione medica di questa sostanza fu del dottor John Raleigh Briggs, che nel 1887 descrisse dettagliatamente la sua esperienza, in qualche modo violenta, ingerendo peyote. È interessante notare che il farmaco Parke-Davis ha offerto per un breve periodo nella tintura di peyote del 1890, invece della cocaina, come stimolante del sistema respiratorio e tonico del cuore.

Durante i primi decenni del ventesimo secolo la mezcalina è stata studiata con entusiasmo, poiché si credeva che potesse illuminare i processi alla base della schizofrenia, ma ciò non ha prodotto molti risultati. Parallelamente fu usato da artisti, filosofi e occultisti come Aleister Crowley, Antonin Artaud, Jean-Paul Sartre e infine da Aldous Huxley, che scrisse un famoso libro sulle sue esperienze con questa sostanza.

Forse il più sorprendente fu l'uso religioso del peyote da parte di Frederick Smith, che era il capo della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni negli Stati Uniti e che introdusse il peyote nei suoi servizi religiosi come sacramento. Smith aveva avuto visioni mistiche partecipando a cerimonie con le comunità dei nativi americani.

La Mezcalina fu messa alla prova dai nazisti nei campi di concentramento come un "siero della verità". Il medico responsabile, Kurt Plötner, sarebbe poi stato assunto dalla CIA per il progetto di controllo mentale MK Ultra, che avrebbe sperimentato con l'LSD. Infine, è sorprendente che la mezcalin non sia una delle sostanze contenute nel risveglio incipiente della medicina psichedelica. Ayahuasca, LSD, "funghi magici" e altre sostanze generano un maggiore interesse medico.