Perché dovresti smettere di guardare i video di Jordan Peterson e leggere Allan Bloom

Allan Bloom è il critico che il postmodernismo e il suo relativismo morale meritano di essere rivisti

Lo psicologo Jordan Peterson è diventato uno degli intellettuali più influenti del nostro tempo, che riflette la sua povertà. Peterson è un ragazzo intelligente ma non è certamente un genio e, soprattutto, il suo background filosofico lascia molto a desiderare, il che è importante perché gran parte delle sue critiche sono contro il marxismo e il postmodernismo. La sua popolarità è in gran parte dovuta al fatto che si è posizionata sulla cresta di una tendenza che è una parte eccezionale dello zeitgeist, cioè il declino dell'università come centro della più alta conoscenza, qualcosa che è legato alla politicizzazione dell'istruzione o, in altre parole, eccellenza ed elitismo scambiati per l'uguaglianza e la relativizzazione dei valori. Ma queste stesse critiche, con fondamenta e conoscenze molto maggiori, furono fatte da Allan Bloom negli anni '80 del secolo scorso. Jordan Peterson è un Allan Bloom per il volgare, per l'era di YouTube.

Bloom ha iniziato la sua vita universitaria all'Università di Chicago all'età di 15 anni, essendo un prodigio adolescenziale. Divenne uno dei più importanti classicisti degli Stati Uniti, famoso per la sua brillante traduzione della Repubblica di Platone. Bloom è stato professore per circa 4 decenni e ha insegnato nelle migliori università del mondo in paesi come Francia e Germania, oltre agli Stati Uniti. I suoi interessi erano diversi, ma soprattutto filosofia platonica, teoria politica e letteratura. Nel 1987 ha pubblicato il suo controverso The Closing of the American Mind, un libro che ha come sottotitolo: come l'istruzione superiore ha fallito la democrazia e ha impoverito l'anima degli studenti . 30 anni prima di Peterson, Bloom nota in questo testo che alcune politiche inclusive hanno contribuito alla distruzione del più alto livello dell'università, che non era solo un posto dove allenarsi per ottenere un lavoro ed essere utile nella società. L'università era il centro della conoscenza universale che cercava di far sì che la persona imparasse a pensare per se stessa, a porsi le grandi domande, a dialogare con grandi menti e ad ottenere le basi per condurre una vita con significato e impegno, che fosse vita filosofica, vita politica o vita religiosa. Le università avevano uno "scopo superiore" ed erano i custodi di una tradizione.

La "tradizione", tuttavia, è stata spezzata dalla modernità e dalla sua rottura con il passato, e persino dal suo mandato di distruggere i vecchi valori, con Nietzsche che è il principale "ideologo" della tarda modernità. Bloom è uno dei lettori più acuti di Nietzsche, che ammira, ma è anche consapevole degli effetti devastanti che il suo pensiero può avere. Soprattutto in quella strana miscela di nichilismo e capitalismo che predomina negli Stati Uniti. Bene, Nietzsche, un pensatore che in primo luogo sembra essere di destra (anche se ovviamente è al di là di tali dicotomie), è stato oggetto di appropriazione dalla visione democratica della sinistra in tutto il mondo, inclusa la versione liberale, gratuita Mercato degli Stati Uniti. E, se la profonda critica di Nietzsche all'Illuminismo, al cristianesimo e al platonismo, tra gli altri "bastioni", è accettata, il nichilismo dell'ultimo uomo rimane, poiché certamente le persone non sono abbastanza forti da affermarsi se stesso e creare i propri valori. In un mondo in cui valori o idee assoluti non possono più essere affermati, l'uomo diventa un consumatore perfetto, cercando di alleviare la sua desolazione con prodotti e terapie. È il "genio" ottimista dell'americano che trasforma persino il nichilismo in un prodotto, il miglior prodotto.

Sono state alcune idee di Nietzsche che hanno promosso i movimenti politici moderni che hanno a che fare con i diritti umani e l'uguaglianza e con il desiderio fondamentale di emancipazione. L'interesse, che a volte rasenta il fanatismo, che vediamo oggi per cose varie come il calcio, il transumanesimo o il femminismo, è una conseguenza della caduta degli assoluti morali. L'istinto religioso, o la necessità di trovare significato in qualcosa di superiore, non può essere sterminato in un paio di generazioni, e quindi la ricerca di significato, sicurezza e appartenenza si sposta verso il politico e il sociale. Questo è qualcosa che Nietzsche prevedeva, ma allo stesso tempo predisponeva con la sua filosofia, con l'enorme impatto che ebbe, in particolare tra artisti e accademici - che a volte erano i veri influenzatori . L'idea stessa di Nietzsche secondo cui non esisteva una vita giusta o buona, ma solo uno stile di vita, la vita come opera d'arte e auto-creazione, è stata centrale nella proliferazione dell'individualismo, inseparabile dall'espressione personale attraverso i prodotti di consumo., da una maglietta con il logo a un iPad per esprimere ciò che siamo, o meglio ancora, ciò che vogliamo essere.

Tutte queste idee e molte altre sono chiarite da Allan Bloom, che ha notato con grande precarietà e umorismo - a differenza di Peterson che si prende troppo sul serio - questi problemi nel momento in cui stavano producendo nelle università. Bloom è uno dei più brillanti commentatori di un'era che ha come suoi assoluti "la convinzione assoluta che non ci sono assoluti" o l'imperativo di essere aperto, di avere una mente così aperta a tutto anche se non c'è nulla in essa. Come dice Bloom in The Closing of the American Mind :

C'è una cosa di cui un insegnante può essere sicuro: quasi tutti gli studenti che entrano nel college credono, o dicono di credere, che la verità sia relativa. [...] Sono uniti nel loro relativismo e nella loro aderenza all'uguaglianza. E i due sono collegati in un'intenzione morale. La relatività della verità non è una comprensione teorica, ma un postulato morale, la condizione di una società libera, o almeno così la vedono. [...] Quale diritto, chiedono, devo dire io o chiunque altro che uno sia migliore degli altri? [...] Non ci sono assoluti: la libertà è assoluta.

Ora, possiamo discutere se questo relativismo morale è qualcosa che dovremmo abbracciare o meno, ma ciò che è certo è che ha prodotto alcuni cambiamenti e uno di questi è che ha seriamente influenzato l'importanza delle discipline umanistiche nelle università, come parte Il valore di queste carriere aveva a che fare con l'idea di educare l'anima, di mostrare che una buona vita è, in breve, morale e razionale. Bloom ha fortemente chiesto una definizione coerente di cosa consistesse una buona educazione, e cioè leggere alcuni autori classici, considerando che questi non erano solo "relativamente" importanti. Quali saranno gli effetti di un mondo senza assoluti e, quindi, dove tutti i punti di vista sono ugualmente validi? Lo stiamo vedendo a malapena, ma ci sono motivi per preoccuparsi.