Cosa rende davvero una civiltà civilizzata e perché la nostra potrebbe non esserlo?

Il mito che siamo più civili solo perché siamo in grado di costruire missili e robot

La civiltà moderna occidentale, si direbbe, è l'epitome di "civiltà" avanzata o complessa, dal momento che rigorosamente sempre più città non sono mai state ingrandite. Viviamo nell'era dell'urbanizzazione e questo è etimologicamente "civiltà". Tuttavia, "civiltà" è diventata anche un termine correlato a "progresso" e "cultura" e persino all'evoluzione e al miglioramento della società umana. È in questi sensi che è altamente discutibile che la nostra società sia veramente civilizzata.

Se ammettiamo questo secondo tipo di significato - che dopo tutto è quello che ha più uso e quello che conta di più per noi, perché dopo tutto, la cosa importante non è se vivi in ​​una città con molta tecnologia o nella foresta L'importante è vivere bene, essere felice e sviluppare le proprie capacità: possiamo mettere in discussione il mito della civiltà, insieme al mito del progresso. Questo è ciò che ha fatto Ananda Coomaraswamy, uno degli uomini più colti del 20 ° secolo. Coomaraswamy nacque nel 1877, in quello che oggi è lo Sri Lanka, suo padre era un filosofo e legislatore tamil e sua madre una donna inglese. Ha conseguito un dottorato in geologia ma ha lavorato principalmente come storico dell'arte, introducendo l'arte indiana in Occidente, formando una vasta collezione e presiedendo la collezione d'arte indiana del Boston Museum of Fine Arts. Coomaraswamy ha scritto numerosi articoli e saggi sull'arte indiana ma anche sulla metafisica orientale e occidentale, poiché ha dominato circa 12 lingue, tra cui greco classico, latino, sanscrito e pali.

In un piccolo saggio intitolato The Seventieth Birthday Address, la vecchia Coomaraswamy rifletteva sull'essenza della civiltà o su ciò che una società avanzata deve fornire ai suoi cittadini:

Osservando le opere d'arte che sono considerate degne di essere conservate nei musei e che una volta erano oggetti comuni nel mercato, potevo solo notare che una società può essere considerata civilizzata solo quando è possibile per ogni essere umano ottenere il proprio sostentamento facendo esattamente il lavoro che vorrei fare più di ogni altra cosa al mondo - una condizione che è stata raggiunta solo in ordini sociali integrati basati sulla vocazione, svadharma -.

Coomaraswamy, insieme a René Guénon e altri "perenni", fu un grande critico della modernità e della sua perdita di tradizioni che alimentarono l'anima della cultura. Vide che una società utilitaristica, basata esclusivamente sulla ricerca di generare più guadagni economici, tendeva al decadimento dello spirito. In India, il concetto di svadharma personale e in Occidente l'idea di vocazione o di particolare genio, suggeriscono che ogni essere umano ha uno scopo esistente, come se fosse un seme che matura solo in determinate condizioni e questi devono fare con una performance creativa, con un'attività attraverso la quale aggiorna la sua essenza. Da un lato, questo ha una lettura religiosa o spirituale: ogni persona ha una sorta di missione nell'opera divina e deve "esibirsi" per essere felice e trovare la libertà; D'altra parte, da una lettura secolare nel tenore di Schopenhauer e Nietzsche, ogni essere umano può essere considerato come una sorta di opera d'arte vivente, e troverà un vero significato solo quando sperimenta la vita esteticamente. I lavori automatizzati o quelli in cui la persona riscatta la sua vocazione a più soldi corrompono lo spirito e lasciano andare la mente. In un certo senso, l'industrializzazione e attualmente la digitalizzazione della vita si basano sul presupposto che l'essere umano non ha una vocazione, non ha un senso o uno scopo esistenziale maggiore del contribuire all'economia e forse ricevere in cambio svago e divertimento. È in questo senso che possiamo chiederci se siamo veramente "civili" o se abbiamo davvero fatto progressi.

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