I Maya e gli Aztechi si sono davvero sacrificati per i giocatori del gioco della palla?

Una nuova ricerca rivela ulteriori dettagli sul gioco della palla

Una delle leggende moderne è che i Maya, gli Aztechi o altre persone preispaniche sacrificarono i giocatori di palla. Molte persone credono che coloro che hanno perso in questo gioco complesso siano stati decapitati o qualcosa del genere. È vero che le culture pre-ispaniche praticavano il sacrificio umano - specialmente i popoli conquistati - ma nuove ricerche su questo misterioso gioco rivelano che i giocatori non erano sacrificati.

Apparentemente, i giochi erano circondati da cerimonie sacrificali - come una vita all'epoca - e alcune persone che erano state catturate erano sacrificate, ma questo non era il nocciolo del gioco. Un'indagine di Christopher Helmke, professore all'Università di Copenaghen, suggerisce che oltre ai giocatori che non vengono sacrificati, la palla non deve passare attraverso il cerchio - quindi molti campi non hanno nemmeno il famoso cerchio. Quando lo fece, fu un fenomeno straordinario e sebbene ciò significasse che il tiratore ha vinto, non era questo il senso del gioco, perché la vista non era governata allo stesso modo dei nostri giochi moderni: aveva una componente drammatica, una rappresentazione sacra sebbene apparentemente includesse anche scommesse. Tuttavia, i perdenti non sono stati sacrificati, il che è logico in quanto i migliori giocatori finirebbero tardi o presto con il coltello nel collo.

C'è l'idea che il gioco della palla fosse pan-colombiano, giocato dalla Colombia nell'attuale Arizona. Secondo le informazioni di fra Diego Durán, che nel 1570 ha intervistato vari giocatori, l'idea essenziale era quella di mantenere la palla in movimento costante, senza usare mani e piedi, il che rendeva il gioco fisicamente molto impegnativo. Si trattava di posizionare la palla nella zona finale. Ma c'erano anche punti per errori come se un partner fosse toccato.

Il gioco della palla si gioca ancora in Messico; tuttavia, si ritiene che sia cambiato molto nelle sue regole e i ricercatori ritengono che non sia affatto noto come fosse il gioco originale, che è ancora sotto inchiesta.

Sembra che il gioco avesse molteplici funzioni: era una ricreazione per i giovani, uno spettacolo rituale pubblico (a volte, i prigionieri venivano sacrificati), una rappresentazione del conflitto cosmico tra i pianeti e si credeva anche che rispecchiasse lo stesso gioco che Gli dei hanno giocato.