Sanno come leggere ma non capiscono quello che leggono: una nuova generazione di analfabeti

I dispositivi e i media digitali hanno profondamente influenzato la lettura, uno dei modi più efficaci nella storia per ottenere e generare conoscenza

Quando è stata l'ultima volta che hai letto un testo, dall'inizio alla fine, senza disperazione, senza stancarti, senza interrompere la lettura, senza essere distratto e non voler passare urgentemente a qualcos'altro?

Questa domanda, per quanto semplice possa sembrare, è in grado di rivelare una delle tendenze contemporanee più preoccupanti: l'impatto di Internet e delle sue tecnologie derivate sembra aver creato una nuova forma di analfabetismo funzionale, in cui le persone sanno leggere ma non sono in grado di mantieni la tua attenzione abbastanza nella lettura per capire le idee proposte da un testo o l'astrazione inerente a tutta la scrittura, e meno per ricreare gli effetti emotivi ed estetici di alcune opere.

Come forse molti di noi sanno per esperienza personale, la lettura ha vissuto negli ultimi anni una delle trasformazioni più importanti della sua storia. Dopo almeno un paio di secoli di pratica praticata nel silenzio e con un certo grado di solitudine, nel nostro tempo entrambe le condizioni sono cambiate radicalmente, poiché il silenzio è stato sostituito da un rumore quasi onnipresente e multiforme: il rumore della distrazione ; e inoltre, la solitudine in cui è stata sviluppata la lettura è stata gradualmente sostituita da una peculiare forma di presenza e compagnia (messaggistica istantanea, social network, ecc.), capace di entrare in qualsiasi momento e circostanza.

L '"era dell'ansia" che con cupa chiarezza prefigurava WH Auden ha devastato, tra molti altri beni, la possibilità di sedersi tranquillamente per girare le pagine di un libro, immergersi nella sua lettura e per un momento sospendere l'incessante flusso di tempo mettere in atto gli eventi che la scrittura è in grado di impiantare nella nostra percezione.

La scoperta di questo fenomeno non è una questione minore. Se la lettura è di solito considerata importante a priori, è perché per diversi secoli si è ipotizzato che i libri fossero il modo migliore per conservare la conoscenza al di fuori della nostra memoria. Di tutti i balzi della civiltà che l'umanità ha vissuto, la scrittura è stata una delle più decisive. Senza di essa, è molto probabile che la nostra specie continui a ripetere gli stessi errori dei nostri antenati più remoti, e anche se in alcuni casi ciò accade, in molti altri, specialmente quelli relativi alla tecnica, la scrittura e la lettura sono stati due strumenti chiave per lo sviluppo della cultura.

Vale la pena ricordare che la lettura non è solo quella di decifrare i segni che compongono una parola, un paragrafo o un intero libro, ma anche di comprendere in senso lato il significato di ciò che viene letto: il suo significato letterale e il suo senso figurativo, l'uso che è Fornisce la lingua, il messaggio da trasmettere, la posizione ideologica da cui viene parlato e altre sottigliezze presenti in un testo. Gli analfabeti funzionali del nostro tempo hanno le capacità necessarie per decifrare le parole, ma hanno perso la comprensione della lettura. In un certo senso, questo risultato può essere visto come uno spreco di tutte le risorse una volta investite nello sforzo di imparare a leggere.

Tra le altre testimonianze che potrebbero essere raccolte in merito a questa situazione, forse le più eloquenti sono tra gli insegnanti della scuola media e superiore. In molti casi, insegnanti di quasi tutte le discipline hanno espresso preoccupazione per la difficoltà dei giovani a mantenere la propria attenzione su un compito.

Per quanto riguarda il caso specifico della lettura, il quotidiano The Guardian raccoglie come esempio l'esperienza di Mark Edmundson, professore di letteratura inglese che ha scoperto che c'è una grande riluttanza degli studenti verso le opere più emblematiche del XIX e XX secolo, dovute Non hanno la pazienza di leggere in profondità. Edmundson parla persino di una sorta di "impazienza cognitiva" che si frappone tra la mente dello studente e l'accoglienza dell'opera letteraria.

D'altra parte, Ziming Liu, dell'Università di Stato di San José (California), ha condotto studi su una pratica nota nel mondo anglosassone come scrematura, che può essere tradotta come "sfogliare" (con qualche evocazione all'idea di distillare ). Secondo Liu, ci sono pochi studenti che ora non fanno altro che "sfogliare" i testi che leggono, cercando i termini che ritengono importanti per passare presto a qualcos'altro.

Questa forma di "lettura", tuttavia, va contro la natura stessa della lettura. Patricia Greenfield, psicologa presso l'Università della California, a Los Angeles, ha spiegato nella sua ricerca che la lettura avviene come un circuito che richiede un intero ambiente per svilupparsi e culminare nella generazione di conoscenza. L'interruzione di una qualsiasi delle fasi di quel circuito, la soppressione di uno qualsiasi dei suoi componenti, il salto di una qualsiasi delle fasi porta necessariamente a un risultato incompleto e in alcuni casi errato. L'aspettativa di immediatezza a cui siamo così abituati non può essere soddisfatta nella lettura, in cui i risultati sono ottenuti gradualmente e gradualmente, come il culmine di un processo che nelle sue fasi intermedie aggiunge sempre più componenti piccoli o grandi che già da soli Possono essere considerati guadagni parziali.

Come abbiamo sottolineato in altri testi, la nostra era è stata significativamente influenzata dalla radicale trasformazione portata dall'invenzione di Internet e delle comunicazioni digitali. Un'area di tale trasformazione è chiaramente la portata dell'attenzione dell'essere umano. La connessione Internet 24/7 è diventata una connessione incessante per la nostra mente e, inoltre, una sorta di tirannia per la nostra attenzione.

L'essere umano è ancora interessato ad accedere alla conoscenza? Questa domanda è senza dubbio all'origine dell'interesse che si può avere nella lettura. Al di là di condizioni avverse o favorevoli, l'interesse per un'attività o i risultati attesi è senza dubbio l'elemento chiave che ci porta a intraprendere gli sforzi necessari per eseguirla.

Il paradosso sarebbe che in un'era che una volta era chiamata l'era dell'informazione, il soggetto contemporaneo preferisce semplicemente vivere nell'ignoranza, nelle bugie, nel pregiudizio o nell'illusione della verità: nuvole di pensiero che la lettura aiuta a dissipare.

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