Secondo Einstein, questa frase di Schopenhauer serviva da guida e conforto per tutta la vita

Una frase paradossale che ha incoraggiato Einstein per tutta la vita

Il pensiero di Albert Einstein era incline al determinismo, alla posizione in cui l'universo è governato da cause e tutti gli eventi, compresi i nostri stati mentali, sono determinati da leggi preesistenti. Certamente, questa posizione mette in discussione la libertà. D'altra parte, può far sì che le persone accettino la vita come un destino e forse si rilassino notando che non hanno il controllo, ma che c'è qualcosa di superiore che determina la loro vita. Einstein parlò a favore del dio di Spinoza, la natura stessa che era governata da principi razionali, da leggi eterne.

Nel popolare libro che raccoglie la filosofia di vita di Einstein La mia visione del mondo, leggiamo il seguente paragrafo:

Non credo nella libertà dell'uomo in senso filosofico. Agiamo sotto pressioni esterne e bisogni interni. La frase di Schopenhauer: "Un uomo può fare quello che vuole, ma non può volere quello che vuole", mi è bastato fin da giovane. Mi è stato di conforto, sia vedere che soffrire le difficoltà della vita, ed è stata per me una fonte inesauribile di tolleranza. Ha alleviato quel senso di responsabilità che così tante volte può diventare troppo serio, né per me stesso né per gli altri. Quindi vedo la vita con umorismo.

La filosofia della volontà di Schopenhauer postula un mondo deterministico, sebbene con una qualificazione, in cui vi è necessità in tutti gli atti dell'individuo, ma l'essenza di questo è la Volontà trascendente: "Nemmeno un atomo potrebbe descrivere nel suo volo una traiettoria diverso da quello che ha descritto, nemmeno un uomo può agire in altro modo come ha fatto. " Per Schopenhauer tutto accade per necessità, ma questo è il mondo della rappresentazione o il mondo delle apparenze e dell'obiettivo. L'essenza del soggetto è, tuttavia, la volontà, un "libero arbitrio senza altro", la cosa stessa che, secondo il principio della ragione sufficiente, è vissuta come il mondo causale, nel tempo e nello spazio. La libertà dell'individuo è il suo annientamento, nel senso mistico del buddismo e dell'induismo, che sono stati così stimati da Schopenhauer.

Einstein non tende molto al misticismo. Ciò che per Schopenhauer è "Volontà", per Einstein sarebbe la Natura o il Dio razionale di Spinoza. Tuttavia, Einstein parla di una "religiosità cosmica" e della sensazione del mistero che è la madre della scienza e della religione. La frase citata di Schopenhauer è così importante per Einstein proprio perché consente di postulare questo principio razionale trascendente che dirige il cosmo e determina ogni atto al suo interno, dandogli un po 'di conforto e calma di fronte alla piccolezza e all'impotenza umana.