Siamo dipendenti dalla paura dei pagliacci?

La paura e il fascino dei pagliacci ci riporta alle figure archetipiche della creazione e della distruzione, nonché alla terrificante possibilità che la maschera sia il vero volto del pagliaccio

I pagliacci sono una figura ricorrente in film, libri e videogiochi come riferimento per il terrore nella cultura di massa. Questa visione sinistra del clown è lontana dalle sue modeste origini come attore o intrattenitore, una figura inevitabile dell'immaginario del circo, così come i buffoni delle corti palazzi.

Oltre alle loro origini storiche, i pagliacci tornano all'arena pubblica ogni tanto in modi inaspettati. Dal 2013 ci sono stati casi di pagliacci (o persone mascherate come tali) in città in Inghilterra e negli Stati Uniti, con l'apparente intenzione di spaventare i loro abitanti, ma senza danneggiarli fisicamente. Tuttavia, il caso tristemente celebrato di John Wayne Gacy e del suo personaggio Pogo, responsabile dello stupro e dell'omicidio di almeno 33 vittime, fa rizzare i capelli e le sinistre associazioni con i pagliacci non sono troppo lontane dalla realtà.

Ma sebbene ci siano esempi sadici di battute messe in scena con una grande produzione che coinvolge pagliacci, quest'anno i media hanno trattato diversi casi di avvistamenti di pagliacci nelle vicinanze della città di Boston negli Stati Uniti, che non hanno nulla di divertente.

Il 5 maggio, due clown sono stati visti in giro per la scuola elementare di Lawrence a Boston, e l'8 maggio i rapporti della polizia di pagliacci che sorvolavano le scuole (e offrivano caramelle ai bambini per invitarli a salire su un furgone nero) erano stati ampliato da Charlestown, Cambridge, Canton, Randolph e Providence. Avvistamenti sono stati segnalati anche a New York, Alabama, Ohio, Oregon, Carolina del Nord e California. A Chicago, un clown minaccioso è stato a sua volta minacciato da un uomo armato.

Nella mitologia di vari popoli, i pagliacci sono agenti della creazione e della distruzione: distorcono il significato delle parole e commettono eresie in date e luoghi sacri per servire come una sorta di contrappeso morale (carnevale di Bakhtin) in modo che la legge continui a prendere il suo posto . L'agente del caos e quello della gioia sopravvivono uniti nella figura del coyote o del corvo per i popoli nativi americani degli Stati Uniti, e l'uso di maschere e travestimenti come dispositivi di azione simbolica è registrato in Messico nel libro fondamentale Gli indiani del Messico, di Fernando Benítez.

Nella letteratura e nel cinema, anche i pagliacci hanno esercitato questo paradossale fascino. Dal "King Lear" del Giullare di Shakespeare, che è l'unico con abbastanza loquacità per dire al sovrano inetto le sue verità, al terrificante Pennywise di Stephen King in "IT", che funziona come una sorta di vigilante o testimone non autorizzato tra il passaggio dall'infanzia all'età adulta. Heath Ledger nel suo ruolo di Joker chiede "Perché è così serio?" Al Cavaliere Oscuro. Perché finalmente quello è il ruolo del pagliaccio: ricordaci che la vita non è una cosa molto seria, anche quando diventa tragica e spietata.

"L'orrore del clown", leggiamo nel Creepy Clown Manifesto, "è quello dell'uomo triste dietro il sorriso dipinto, quel bisogno disperato, risalente al vecchio Grimaldi, che il più infelice di noi ci fa ridere. Conosci la verità: non siamo infelici. Non c'è nulla dietro le nostre maschere . "

Se il clown usa il costume e la vernice per ricordarci che non c'è niente "sotto" ciò che vediamo, è che il fascino che esercitano su di noi nasce facendoci credere che il nostro viso è ciò che ci protegge dal cederci ai nostri impulsi festivi e distruttivo?